El destino de una familia cubana de antepasados canarios: entorno estructural y cultural / The fortunes of a cuban family of Canary Island ancestors: structural and cultural context

  • Orlando Rodríguez

Resumen

En el siglo XIX, mi bisabuelo paterno, descendiente de canarios, adquirió una vega (finca de tabaco) en Pinar del Rio, Cuba. Ese modo de vida me identifica con el veguero, un modelo elogiado como alternativa superior al monocultivo del azúcar. Trazo la trayectoria de la familia de Canarias a Pinar del Rio, la fuga a La Habana durante la III Guerra de Independencia, la fundación de una fábrica de tabacos, la base para un modo de vida modesto hasta el comienzo de la Revolución, culminando en el exilio a Estados Unidos. Vinculo el destino de la familia con el tabaco, medio de vida que promovió la movilidad social y la solidaridad familiar, la anterior en ascendencia y la última en descendencia tras el exilio. Relaciono el ambiguo desenlace familiar con fuerzas estructurales: la competitividad del tabaco, el acceso del veguero a la pequeña propiedad, la posición política y económica de Cuba en relación a Estados Unidos, y su inestabilidad gubernamental. Entre elementos culturales señalo la tradición canaria de emigrar en familia, los entrelazos matrimoniales entre familias, la interacción entre jerarquías raciales y de clase, y las pugnas ideológicas. In the 19th century, my paternal great-grandfather, descendant of Canary Islanders, acquired a tobacco farm in Pinar del Rio, Cuba. That way of life distinguishes me as a descendant of the tobacco farmer, a model praised as a superior alternative to sugar monoculture. I trace the family’s trajectory from the Canary Islands to Pinar del Rio, their flight to Havana during the Third War of Independence, the establishment of a tobacco factory, the basis for a modest way of life until the beginning of the Revolution, culminating in exile to the United States. I link the fate of the family with tobacco, a way of life that promoted social mobility and family solidarity, the former increasing and the latter decreasing after exile. I relate the family’s ambiguous outcomes to structural forces: the competitiveness of tobacco farming, tobacco’s complementarity with small farm ownership, the political and economic position of Cuba in relation to the United States, and its governmental instability. Among cultural elements, I point to the Canary Islands tradition of family emigration, matrimonial ties between families, the interaction between racial and class hierarchies, and competing ideologies.
Publicado
2021-10-12
Sección
Historia social. Migraciones, prensa y acción cultural